Una conversación sobre investigación:

Elizabeth Hurley y Mitch Dowsett, FMedSci, profesor de doctorado en el Hospital Royal Marsden y en el Instituto de Investigación Oncológica

Mitch Dowsett, FMedSci, profesor de doctorado en el Hospital Royal Marsden y en el Instituto de Investigación Oncológica, se une a Elizabeth Hurley, Embajadora Global para la Campaña de BCA en las oficinas centrales de The Estée Lauder Companies del Reino Unido para una discusión uno-a-uno sobre los cambios en la campo del cáncer de mama y sobre su trabajo como beneficiario de la Fundación para la Investigación del Cáncer de Mama (BCRF) a través del apoyo de The Estée Lauder Companies. Lee el artículo completo a continuación para aprender más de uno de los expertos en cáncer de mama más reconocidos del mundo.


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“Es un placer verte. Creo que eres extraordinario y que haces un trabajo increíble. Me he dado cuenta de que siempre que tengo la oportunidad de hablar contigo, la gente está realmente fascinada al escuchar lo que tienes que decir desde la línea de batalla, por así decirlo. Es muy emocionante para la gente escuchar un verdadero investigador que trabaja duro todos los días para ayudarnos en la lucha contra el cáncer de mama. ¿Cuáles son los acontecimientos más recientes en el laboratorio y en el cáncer de mama en general?”


MD
:”Hay una o dos cosas muy destacadas en los últimos años, una de las cuales creo que podría hacer una gran diferencia en la manera en la que se trata el cáncer de mama. Se trata de un ensayo clínico que completamos hace poco en el que participaron 4,500 mujeres de todo el país diagnosticadas con cáncer de mama. Al trabajar con 130 centros, estábamos estudiando el cáncer de mama de una manera ligeramente diferente.

El estudio expone a las mujeres a una medicina entre el momento en que se les diagnostica y hasta antes de la cirugía, y luego la siguen tomando cinco años después. Después, examinamos los cambios en el tumor para entender cómo, en cada paciente, el tumor respondió a este tratamiento en particular. En esencia, no tenemos que predecir tanto como hasta ahora. Podemos ver cómo está funcionando el tratamiento.”

EH: ““¿Es cierto que hay varios tipos diferentes de cáncer de mama, y que no es el mismo en todas las mujeres?”

MD:”Absolutamente cierto. Ese conocimiento ha sido progresivo en los últimos 25 años. Llevamos algún tiempo agrupando el cáncer de mama en subcategorías. Conforme ha pasado el tiempo, hemos aprendido que hay más y más subgrupos. Así que hoy en día pensamos en que el cáncer en cada mujer es diferente.”

EH: ““¿Qué te inspiró a elegir el cáncer de mama como tu campo de investigación?”

MD:”Llevo mucho tiempo involucrado en la investigación del cáncer de mama, empecé cuando tenía sólo 21 años, inmediatamente después de obtener mi título en zoología y bioquímica. Tenía muchas ganas de hacer algo que marcara una diferencia, y tuve la suerte de obtener un doctorado y la oportunidad de hacer un doctorado en el Instituto de Investigación Oncológica. Me motivó de inmediato el tratar de comprender los problemas que sufren las mujeres con cáncer de mama.”

EH: ““He sido embajadora de la Campaña de Concientización del Cáncer de Mama de The Estée Lauder Companies desde hace más de 20 años. ¿Qué crees que es lo más importante que ha ocurrido durante esos 20 años?”

MD:”Bueno, hay dos cosas en las que he tenido la suerte de participar, una de las cuales, por casualidad inició hace 20 años. Pusimos en marcha un ensayo clínico para comparar un nuevo conjunto de medicamentos: Inhibidores de la aromatasa en comparación con tamoxifeno, siendo este último el más conocido de los dos. Pero, estos inhibidores de la aromatasa actúan ligeramente diferente; en lugar de bloquear la acción de los estrógenos (lo que hace el tamoxifeno), detienen la producción de estrógeno en primera instancia. Después de muchos años, ahora sabemos que cuando una mujer toma un inhibidor de aromatasa durante cinco años después de haber sido diagnosticada, reducirá sus posibilidades o riesgo de morir de cáncer de mama en un 40%.

El segundo es un nuevo tratamiento llamado Herceptin, más comúnmente conocido en el campo médico como Trastuzumab. Herceptin es un anticuerpo, y uno de los primeros en ser realmente importante en el cáncer de mama. Esto es importante para el 15% de las mujeres que tienen lo que llamamos enfermedad HER2-positivo, que es causada por una proteína que está en el exterior de las células. Cuando atamos el anticuerpo a la parte exterior de las células, se redujeron las muertes por cáncer de mama en un 30% en las mujeres que se sometieron a tratamiento.”

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EH
: ““¿Ves oportunidades para lograr más avances?”

Realmente es una nueva forma de diagnosticar el cáncer de mama y creo que va a ser revolucionario.

MD:”Definitivamente. Creo que una de las cosas más alentadoras en los últimos años es el desarrollo de algo llamado ADN tumor circulante. Ahora, mediante el uso de una tecnología impresionante, podemos observar el ADN que circula en la sangre y orientarnos a la enfermedad con mucha más frecuencia. Realmente es una nueva forma de diagnosticar el cáncer de mama y creo que va a ser revolucionario.”

EH: “¿Cómo ha ayudado en la lucha contra esta enfermedad la investigación financiada por BCRF?”

MD: “Ha ayudado enormemente a nuestra investigación. He tenido la suerte de recibir una beca anual desde 2006, y creo que hemos recibido cerca de dos millones y medio de dólares para apoyar este trabajo. Es muy importante para el progreso de la investigación y para buscar una manera en la que podamos personalizar el tratamiento de las mujeres a un grado aún mayor.”

EH: ““Cuando Evelyn Lauder comenzó la Fundación para la Investigación del Cáncer de Mama, ofreció una cena para 8 o 12 de los científicos iniciales, por lo que recuerdo, hace más de 20 años. Ahora, creo que tal vez hay 200 de ustedes a quienes se les otorgan becas de BCRF apoyados por The Estée Lauder Companies. Realmente espero ver que esos números sigan creciendo y que podamos seguir recaudando tanto financiamiento como sea posible para que puedan continuar con su trabajo.”

MD:”Sí, los esfuerzos de BCRF y de The Estée Lauder Companies en particular, han sido extraordinarios. Tuve la suerte de conocer a Evelyn junto contigo. Pero como tú sabes, conocer a Evelyn y ver su compromiso fue realmente importante para nosotros. Al igual que tú, espero que siga y siga y siga. Creo que hasta ahora se han recaudado más de medio billón de dólares, es simplemente extraordinario.”

MD:”¿Puedo hacerte una pregunta? ¿Qué hizo que te involucraras en el tema de cáncer de mama? ¿Qué fue lo que te llevó a tener este nivel de participación?”

EH
: ““Empecé a trabajar para The Estée Lauder Companies hace 22 años. En ese momento, Evelyn Lauder se me acercó y me dijo: ‘Me preguntaba si me podrías ayudar con algo, acabo de formar una fundación que se llama Fundación para la Investigación del Cáncer de Mama,’ a lo que le respondí que por supuesto. En ese momento, era un proyecto pequeño, apenas empezaba y al poco tiempo surgió la Campaña BCA. Ella dijo, ‘Hay demasiadas mujeres en el mundo muriendo de cáncer de mama, y nadie está hablando de ello. Yo quiero cambiarlo. Quiero recaudar fondos, quiero concientizar, ¿me podrías ayudar? Dije sí de inmediato porque mi abuela acababa de morir de cáncer de mama.”

EH: ““Parece que estamos logrando muchos progresos en el campo de la investigación del cáncer de mama. ¿Hay más por venir?”

MD:”Creo que hay más por venir; todavía hay demasiadas mujeres que mueren de cáncer de mama.”

EH: ““¿Cómo vamos a lograrlo? ¿Qué necesitamos?”

MD:”En primer lugar, comprensión continua de los mecanismos que sustentan el desarrollo del cáncer de mama, que esperemos aumente la prevención. Mientras tanto, comprender las cosas que provocan la propagación de la enfermedad, la manera en la que realmente reacciona a las diferentes medicinas, y después la creación de nuevos tratamientos dirigidos específicamente a la enfermedad de cada mujer en particular.”

EH: “ EH: “¿Qué tan importante crees que es trabajar en conjunto en la lucha contra el cáncer de mama?”

MD:”Creo que es absolutamente crítico. La unión puede significar colaborar con otras personas de todo el mundo, o con pacientes. Creo que es muy importante para nosotros adoptar esa unión y de hecho está haciendo que la investigación avance de una manera mucho más orientada al paciente, de una manera mucho más productiva.”